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quarta-feira, 11 de janeiro de 2017

Bator's Lenin Museum, with T. Bataar. Mongolia. --- Museu Lenin de Bator, com T. Bataar. Mongólia.

The museum has reserved space for more recoveries. Among those the most symbolically important targets are Chapman Andrews' specimens, now in the American Museum of Natural History (AMNH)in New York.


Oyungerel Tsedevdamba, Mongolia's former minister of culture, 
sport and tourism in front of the Tyrannosaurus Bataar 
in a museum in Ulan Bator

Read more at: http://phys.org/news/2017-01-mongolia-fossil-black.html#jCp

When he took them, he signed a contract promising to return them to the country.

But AMNH officials are reluctant to give up their prized specimens, according to sources familiar with the matter, citing concerns about Mongolia's ability to manage the collection.

Similar arguments have been cited elsewhere over other demands for heritage restitution, such as Greece's Elgin Marbles, now in the British Museum in London, or the Benin Bronzes of Nigeria, now scattered between museums in Britain, Germany and the US.

The AMNH declined a request from AFP for comment.

Surenjav and Gelegrash hope that the fossils can one day return to their original resting place in the Mongolian desert.

The herder admits the campaign has changed his perception of dinosaur remains.

He used to value them for a different use: "They're good for health," he said, as he poked at a small, white fossil sticking out of the red earth. "I sometimes ground them up and gave them to my livestock."

Mongolia seeks to crush fossil black market.

For years, herder Gelegrash had a sideline bringing tourists to see a dinosaur skull hidden near the Flaming Cliffs in Mongolia's Gobi desert. Then, one day, it was gone.

It is one of thousands of ancient fossils that have disappeared from the country since American explorer Roy Chapman Andrews—supposedly the inspiration for the movie character Indiana Jones—discovered dinosaur eggs there nearly a century ago.

Paleontologists and smugglers alike have descended on the sands ever since.

Now the Mongolian government is mounting a campaign to reclaim the lost relics, hoping to bring home fossils long held in foreign museums and the curiosity cabinets of private collectors—such as Hollywood star Nicolas Cage—who pay hundreds of thousands of dollars for them on the open market.

In his yurt near the red sandstone cliffs, Gelegrash laughed about the skull's potential value: "If I had known it was worth so much, I would have sold it myself."

The dinosaur repatriation drive began when the husband of the country's then culture, sport and tourism minister Oyungerel Tsedevdamba learned a New York auction house was to sell a rare, nearly complete Tarbosaur bataar specimen—a smaller, fiercer cousin of Tyrannosaurus rex.

Palaeontologists confirmed that all known specimens of the fearsome reptile had come from Mongolia's Nemegt basin, raising the question of how it ended up in Manhattan.

Removing fossils from the country is illegal, but "nobody knew what to do exactly", Oyungerel told AFP. "Nobody had claimed dinosaurs from abroad before."

Smugglers and thieves

Since Chapman Andrews' discovery, hundreds of expeditions have travelled to Mongolia to look for fossils, some with official blessing, others digging them out illegally and smuggling them out of the country.

It is nearly impossible to prevent thefts from Mongolia's vast steppe, said Surenjav Munkhsaikhan, 31, who manages the national park where Chapman found the eggs.

She is the only full-time guardian of over 10,000 hectares of fossil-rich desert, working with police and her volunteer deputy Gelegrash to combat crimes ranging from illegal mining to the theft of rare plants.

She patrols the area on an old motorbike, but "really wants some drones", she said.

For now the only way she knows a fossil has been stolen is when customs agents catch a smuggler, or one of Gelegrash's fellow herders complains about losing their source of income.

"We never caught or arrested any of those thieves," she said.

The Tyrannosaurus Bataar in New York—estimated to be 70 million years old—was far from the first fossil to leave Mongolia, but quickly captured the national imagination, and Mongolia's President Tsakhiagiin Elbegdorj took the case directly to the US government.

In 2012, a US federal prosecutor filed a lawsuit seeking the forfeiture of the relic from the firm that auctioned it. The case ended in victory—two years after the suit was filed, the fossil headed home to Mongolia.

More importantly, the ruling was an important step towards undermining the entire underground trade, Oyungerel told AFP. The US was the "end point where all fossils were going—we wanted to shut down that market."

Lenin's footsteps

Mongolia has since recovered around 30 fossils "directly from the smugglers' hands", Oyungerel said.

Some collectors have also begun to return their fossils voluntarily, among them Cage, who bought his T. bataar skull at auction for $276,000 before learning it had been smuggled out of Mongolia.

Authorities were once slow to recognise the value of Mongolia's palaeontological heritage, according to Oyungerel, while Mongolians regarded dinosaurs as "just bones".

But last year, a museum dedicated to the recovered specimens opened in 

Ulan Bator's Lenin Museum, a holdover from the country's Communist past.

A monumental bust of the founder of the Soviet Union used to occupy centre spot in the exhibition hall but now lies in pieces behind the building, with T. Bataar standing in his place.













Cultura e conhecimento são ingredientes essenciais para a sociedade.

Cultura não é o que entra pelos olhos e ouvidos,
mas o que modifica o jeito de olhar e ouvir. 

A cultura e o amor devem estar juntos.

Vamos compartilhar.

Culture is not what enters the eyes and ears, 

but what modifies the way of looking and hearing.












--br via tradutor do google
Museu Lenin de Bator, com T. Bataar. Mongólia.

O museu reservou espaço para mais recuperações. Entre os objetivos mais simbolicamente importantes estão os espécimes de Chapman Andrews, agora no Museu Americano de História Natural (AMNH), em Nova York.

Quando os levou, assinou um contrato prometendo devolvê-los ao país.

Mas os funcionários da AMNH estão relutantes em desistir de seus espécimes prezados, de acordo com fontes familiarizadas com o assunto, citando preocupações sobre a capacidade da Mongólia para gerenciar a coleção.

Argumentos semelhantes foram citados em outro lugar sobre outras demandas de restituição do patrimônio, como o Elgin Marbles da Grécia, agora no British Museum de Londres, ou os Bronzes de Benin da Nigéria, agora dispersos entre museus na Grã-Bretanha, Alemanha e EUA.

A AMNH recusou um pedido da AFP para comentar.

Surenjav e Gelegrash esperam que os fósseis possam um dia retornar ao seu lugar de repouso original no deserto mongol.

O pastor admite que a campanha mudou sua percepção de restos de dinossauros.

Ele costumava valorizá-los para um uso diferente: "Eles são bons para a saúde", ele disse, enquanto cutucava um pequeno fóssil branco saindo da terra vermelha. "Às vezes, eu os machucava e os dava para o meu gado."

Mongólia procura esmagar o mercado negro fóssil.

Por anos, o gelegrash do pastor teve um sideline trazendo turistas ver um crânio do dinosaur escondido perto dos penhascos flamejantes no deserto de Gobi de Mongolia. Então, um dia, ele se foi.

É um dos milhares de fósseis antigos que desapareceram do país desde que o explorador americano Roy Chapman Andrews - supostamente a inspiração para o personagem do filme Indiana Jones - descobriu ovos de dinossauros há quase um século.

Paleontólogos e contrabandistas têm descendido nas areias desde então.

Agora, o governo mongol está montando uma campanha para recuperar as relíquias perdidas, esperando trazer para casa fósseis há muito tempo mantidos em museus estrangeiros e os gabinetes de curiosidade de colecionadores privados - como o astro de Hollywood Nicolas Cage - que pagam centenas de milhares de dólares por eles no mercado Aberto.

Em sua iate perto dos penhascos de arenito vermelho, Gelegrash riu sobre o valor potencial do crânio: "Se eu soubesse que valia tanto, eu teria vendido ele mesmo."

O impulso de repatriamento dos dinossauros começou quando o marido do então ministro da cultura, esporte e turismo, Oyungerel Tsedevdamba, soube que uma casa de leilões em Nova York vendia um espécime de Tarbosaur bataar raro e quase completo - um primo menor e mais feroz de Tyrannosaurus rex.

Paleontólogos confirmaram que todos os espécimes conhecidos do temível réptil tinham vindo da bacia do Nemegt da Mongólia, levantando a questão de como ela acabou em Manhattan.

Remover fósseis do país é ilegal, mas "ninguém sabia o que fazer exatamente", disse Oyungerel à AFP. "Ninguém havia reclamado dinossauros do exterior antes."

Contrabandistas e ladrões

Desde a descoberta de Chapman Andrews, centenas de expedições viajaram para a Mongólia para procurar fósseis, alguns com bênção oficial, outros a cavar ilegalmente e contrabando-os para fora do país.

É quase impossível evitar roubos da vasta estepe da Mongólia, disse Surenjav Munkhsaikhan, 31, que gerencia o parque nacional onde Chapman encontrou os ovos.

Ela é a única guardiã em tempo integral de mais de 10.000 hectares de deserto fóssil rico, trabalhando com a polícia e seu deputado voluntário Gelegrash para combater crimes que vão desde a mineração ilegal ao roubo de plantas raras.

Ela patrulha a área em uma moto velha, mas "realmente quer alguns drones", ela disse.

Por agora, a única maneira que ela conhece um fóssil foi roubado é quando os agentes aduaneiros pegar um contrabandista, ou um dos pastores companheiros Gelegrash reclama sobre a perda de sua fonte de renda.

"Nunca pegamos ou prendemos nenhum desses ladrões", disse ela.

O tiranossauro Bataar, em Nova York - que tinha 70 milhões de anos - estava longe de ser o primeiro fóssil a deixar a Mongólia, mas rapidamente capturou a imaginação nacional, eo presidente da Mongólia Tsakhiagiin Elbegdorj levou o caso diretamente ao governo dos EUA.

Em 2012, um procurador federal dos EUA entrou com um processo buscando a perda da relíquia da empresa que o leiloou. O caso terminou na vitória - dois anos depois que o terno foi arquivado, o fóssil dirigiu para casa a Mongolia.

Mais importante ainda, a decisão foi um passo importante no sentido de minar todo o comércio subterrâneo, disse Oyungerel à AFP. Os EUA eram o "ponto final onde todos os fósseis estavam indo - queríamos fechar esse mercado".

Os passos de Lênin

Desde então, a Mongólia recuperou cerca de 30 fósseis "diretamente das mãos dos contrabandistas", disse Oyungerel.

Alguns colecionadores também começaram a devolver seus fósseis voluntariamente, entre eles Cage, que comprou seu crânio de T. bataar em leilão por US $ 276.000 antes de aprender que tinha sido contrabandeado para fora da Mongólia.

As autoridades já foram lentas a reconhecer o valor da herança paleontológica da Mongólia, segundo Oyungerel, enquanto os mongóis consideravam os dinossauros como "apenas ossos".

Mas no ano passado, um museu dedicado aos espécimes recuperados

O Museu Lenin de Ulan Bator, um resquício do passado comunista do país.

Um busto monumental do fundador da União Soviética costumava ocupar o ponto central na sala de exposições, mas agora está em pedaços atrás do edifício, com T. Bataar em seu lugar.



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