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quinta-feira, 29 de junho de 2017

Carved human skulls found in ancient stone temple. --- Crânios humanos esculpidos encontrados no antigo templo de pedra.

Archaeologists have made a remarkable find in a 12,000-year-old stone temple in southeastern Turkey. Among tens of thousands of animal bones and a statue that may depict a kneeling figure holding a human head, researchers have uncovered the remains of human skulls that were stripped of their flesh and carved with deep, straight grooves running front to back.

video: 1:45 min

The carvings represent the first evidence of skull decoration in the archaeological record of the region. “This is completely new, and we don’t have a model to go on,” says Gary Rollefson, an archaeologist at Whitman College in Walla Walla, Washington, who was not involved with the work. The purpose of the carvings is unclear, he says, but they may have been part of an ancient religious practice. “There seems to be a focus on ritual reuse after decapitation.”


The site, known as Göbekli Tepe, has already changed the way archaeologists think about the origins of civilization. Located not far from the Syrian border on a hill with a commanding view of the surrounding landscape, it boasts multiple enclosures with tall, T-shaped pillars surrounded by rings of stones, many carved with reliefs. Such structures are unique for humans at this time—a period that predates agriculture or even pottery. Researchers once thought complex religion and society came about only after agriculture guaranteed early societies a food surplus. But Göbekli Tepe’s—which predates most agriculture—suggests it might have been the other way around: Hunter-gatherers might have started domesticating crops in order to have a reliable supply of food for workers at the site where they gathered for ceremonies.

When excavations at the site began in the mid-1990s, archaeologists expected to find human burials. Instead, they found animal bones by the tens of thousands. Mixed in were about 700 fragments of human bone, scattered throughout a loose fill of stones and gravel. “They’re distributed all over the area, in and around structures,” says team member Julia Gresky, an anthropologist at the German Archaeological Institute in Berlin. “We can’t put any individuals together.”

More than half of the human bone fragments analyzed so far are from skulls. In a paper published today in Science Advances, Gresky and her co-authors describe three large skull fragments, each about the size of a hand. Cut marks on the bones suggest that someone removed the flesh and then carved bone with deep, straight grooves running front to back. One skull had a hole drilled into it, although only half of the hole was preserved. “The carvings consist of many deep cuts—somebody clearly did it intentionally,” Gresky says.

Heads—missing or decapitated—are also represented in the site’s stone artwork. The heads of some stone statues were deliberately removed or knocked off; archaeologists think one statue, which they dubbed the “Gift-bearer,” depicts a kneeling figure holding a human head.


The attention to skulls is part of a long tradition, although it’s the first instance in Anatolia, the region in and around modern-day Turkey. Farther south, in modern-day Israel and Jordan, for example, people living before, during, and after Göbekli Tepe’s time were removing the skulls from skeletons and setting them apart in special burial caches or on shelves. Some were decorated with plaster. But what’s going on at Göbekli Tepe is different. “This treatment of fragments is awfully unique. I don’t know of any other skulls where they’ve been carved or drilled,” Rollefson says.

And though many of the sculptures and stone reliefs at Göbekli Tepe stand out for their craftsmanship or artistry, including detailed depictions of birds, predators, and insects, the marks on the skulls seem to belong to a different, cruder class of carving. “They’re deep incisions, but not nicely done. Someone wanted to make a cut, but not in a decorative way,” Gresky says. “It could be to mark them as different, or to fix decorative elements, or to hang the skulls somewhere.”


Whatever their purpose, the carvings seem to mark the skulls as outliers: Dozens of other skull fragments have been found at Göbekli Tepe with no sign of carving or cutting. That suggests these skulls were singled out after their owners’ deaths for some reason. “They are really special, these three individuals,” Gresky says. The skulls might have been displayed as part of ancestor worship, or as trophies to show off the remains of dead enemies.

Michelle Bonogofsky, a visiting scholar at the University of California, Berkeley’s Archaeological Research Facility, argues that the authors have taken their interpretation of the finds too far. There’s not enough evidence to say what the skulls were for—and may never be, she says: “This is thousands of years before writing, so you can’t really know. The marks do appear to be intentional, but what the intention was I can’t say.”


Archaeologists hope to find more skull fragments at the site, to better understand whether the practice was a common part of rituals there. In the meantime the carved skulls deepen the mystery surrounding the site. “We keep hoping for the sample to expand, but with Göbekli Tepe everything new that comes up destroys what we thought before,” Rollefson says. “It’s nice to find this stuff, but it would be nice to understand it, too.”





http://www.sciencemag.org/news/2017/06/carved-human-skulls-found-ancient-stone-temple

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mas o que modifica o jeito de olhar e ouvir. 
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--br via tradutor do google
Crânios humanos esculpidos encontrados no antigo templo de pedra.

Os arqueólogos fizeram um achado notável em um templo de pedra de 12 mil anos no sudeste da Turquia. Entre dezenas de milhares de ossos de animais e uma estátua que pode representar uma figura ajoelhada segurando uma cabeça humana, os pesquisadores descobriram os restos de crânios humanos que foram despojados de sua carne e esculpidos com sulcos profundos e retos correndo de frente para trás.

As esculturas representam a primeira evidência de decoração do crânio no registro arqueológico da região. "Isso é completamente novo e não temos um modelo para continuar", diz Gary Rollefson, arqueólogo do Whitman College em Walla Walla, Washington, que não estava envolvido com o trabalho. O propósito das esculturas não está claro, ele diz, mas eles podem ter sido parte de uma antiga prática religiosa. "Parece haver um foco na reutilização ritual após a decapitação".

O site, conhecido como Göbekli Tepe, já mudou a forma como os arqueólogos pensam sobre as origens da civilização. Localizado não muito longe da fronteira da Síria em uma colina com uma vista dominante da paisagem circundante, possui vários recintos com altos pilares em forma de T rodeados por anéis de pedras, muitos esculpidos com relevos. Tais estruturas são únicas para os humanos neste momento - um período anterior à agricultura ou mesmo à cerâmica. Os pesquisadores pensaram que uma religião e sociedade complexas surgiram somente depois que a agricultura garantiu às sociedades iniciais um excedente de alimentos. Mas Göbekli Tepe - que é anterior à maior parte da agricultura - sugere que poderia ter sido o contrário: os caçadores-coletores poderiam ter começado a domesticar culturas para ter um suprimento confiável de alimentos para os trabalhadores no local onde eles se reuniram para cerimônias.

Quando as escavações no local começaram em meados da década de 1990, os arqueólogos esperavam encontrar enterros humanos. Em vez disso, eles encontraram ossos de animais por dezenas de milhares. Misturados foram cerca de 700 fragmentos de osso humano, espalhados por um preenchimento solto de pedras e cascalho. "Eles são distribuídos por toda a área, dentro e ao redor das estruturas", diz a equipe Julia Gresky, uma antropóloga do Instituto Arqueológico Alemão de Berlim. "Não podemos juntar indivíduos".

Mais de metade dos fragmentos de osso humanos analisados ​​até agora são de caveiras. Em um artigo publicado hoje em Science Advances, Gresky e seus co-autores descrevem três grandes fragmentos de crânio, cada um com o tamanho de uma mão. As marcas de corte nos ossos sugerem que alguém removeu a carne e, em seguida, esculpiu o osso com sulcos profundos e retos correndo de frente para trás. Um crânio tinha um buraco perfurado, embora apenas metade do buraco fosse preservada. "As esculturas consistem em muitos cortes profundos - alguém claramente o fez intencionalmente", diz Gresky.

Cabeças - perdidas ou decapitadas - também são representadas na obra de arte de pedra do site. As cabeças de algumas estátuas de pedra foram deliberadamente removidas ou derrubadas; Os arqueólogos pensam que uma estátua, que apelidou de "portador do presente", mostra uma figura ajoelhada segurando uma cabeça humana.

A atenção aos crânios faz parte de uma longa tradição, embora seja a primeira instância na Anatólia, a região em torno da Turquia moderna. Mais ao sul, no moderno Israel e Jordânia, por exemplo, as pessoas que viviam antes, durante e depois do tempo de Göbekli Tepe estavam removendo os crânios dos esqueletos e colocando-os em caches especiais de enterro ou em prateleiras. Alguns foram decorados com gesso. Mas o que está acontecendo no Göbekli Tepe é diferente. "Este tratamento de fragmentos é extraordinariamente único. Eu não conheço nenhum outro crânio onde foram esculpidos ou perfurados ", diz Rollefson.

E embora muitas das esculturas e relevos de pedra em Göbekli Tepe se destacem pelo seu artesanato ou arte, incluindo representações detalhadas de pássaros, predadores e insetos, as marcas no crânio parecem pertencer a uma classe de escultura diferente e mais grosseira. "Eles são incisões profundas, mas não muito bem feito. Alguém queria fazer um corte, mas não de forma decorativa ", diz Gresky. "Pode ser para marcá-los como diferentes, ou para consertar elementos decorativos, ou para pendurar os crânios em algum lugar".

Seja qual for o propósito deles, as esculturas parecem marcar os crânios como outliers: dezenas de outros fragmentos de crânio foram encontrados em Göbekli Tepe sem nenhum sinal de escultura ou corte. Isso sugere que esses crânios foram identificados após as mortes de seus donos por algum motivo. "Eles são realmente especiais, esses três indivíduos", diz Gresky. Os crânios podem ter sido exibidos como parte da adoração dos antepassados, ou como troféus para mostrar os restos de inimigos mortos.

Michelle Bonogofsky, estudiosa visitante da Universidade da Califórnia, Berkeley's Archaeological Research Facility, argumenta que os autores levaram sua interpretação dos achados demais. Não há provas suficientes para dizer o que as caveiras foram - e talvez nunca seja, ela diz: "Isso é milhares de anos antes de escrever, então você não pode realmente saber. As marcas parecem ser intencionais, mas o que a intenção era que eu não posso dizer ".

Os arqueólogos esperam encontrar mais fragmentos de crânio no local, para entender melhor se a prática era uma parte comum dos rituais lá. Enquanto isso, as caveiras esculpidas aprofundam o mistério em torno do site. "Continuamos esperando que a amostra se expanda, mas com Göbekli Tepe tudo novo que surgiu, destrói o que pensávamos antes", disse Rollefson. "É bom encontrar essas coisas, mas também seria bom entender isso".

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