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domingo, 18 de setembro de 2016

Meet the 800-year-old golden rhinoceros that challenged apartheid South Africa; --- Conheça os 800 anos de idade rinoceronte de ouro que desafiaram o apartheid na África do Sul

It may be small enough to sit in the palm of your hand, but even now – nearly 800 years after it was lost to sight in what is now South Africa – the Golden Rhinoceros of Mapungubwe has powerful symbolism. It’s a representation of one of the region’s most physically powerful animals– the rhinoceros – and one of the region’s most enduring symbols of power – gold.






And, on the eve of its first trip out of the country for a new exhibition in the UK, it bears witness to a powerful and sophisticated kingdom that existed in Africa




 hundreds of years before white settlement.





The Lydenburg Head.
Iziko Museums of South Africa, Social History Collections, Author provided


The golden rhinoceros was recovered in 1934 from a royal grave at the site of Mapungubwe in northern South Africa close to the border of Zimbabwe. Its creation in the 13th century is a reflection of the wealth of the state of Mapungubwe, southern Africa’s earliest known kingdom.

Mapungubwe is thought to have emerged as the capital of the kingdom from 1220 to 1290, largely because of its control of the gold trade with the coastal Swahili settlement at Kilwa Kisiwani almost 2,000 miles away to the north-east in what is today Tanzania.

Long distance trade in the region was previously based on ivory and animal skins in return for glass beads, known from nearby earlier sites such asBambandyanalo (also called K2), which existed from about 1030 to 1220.



Gold bovine figure from Mapungubwe.
Department of UP Arts, University of Pretoria, Author provided


However, during the 13th century, gold increasingly became the most important trade export. Eventually it replaced glass beads as a symbol of elite wealth and power. The gold rhinoceros was buried with a member of Mapungubwe’s ruling royal elite, which further enhanced its symbolic power.
Found and suppressed

The golden rhinoceros did not emerge from its royal grave until the 1930s when a team of academic and amateur archaeologists from the University of Pretoria excavated a graveyard on Mapungubwe Hill.

Mapungubwe Hill as it appears today.
JJ van Zyl/GFDL, CC BY


Three of the 27 burial sites contained considerable quantities of gold. The gold objects included animal figurines, such as rhinoceroses, a crocodile and fragments of other unidentified animals – including two which were eventually reconstructed in 2009: an ox and a wild cat.

These figures were found alongside gold sceptres, a bowl considered by some to be a crown, bracelets, bangles, beads, nails, and discs. Significant information was lost due to the style of excavation (some of it was undertaken by inexperienced amateurs). Nevertheless, a rich picture of life at Mapungubwe has since been developed based on these and more recent excavations at the site and analyses of the excavated material.



Gold vessel – thought to possibly be a crown.
Department of UP Arts, University of Pretoria, Author provided


The picture that has been revealed is of a socially stratified site with the elite living on a restricted access hilltop while the majority of the population lived beneath. The economy of Mapungubwe was based on cattle herding, agriculture, hunting and gathering, as well as long-distance international trade, as indicated by finds of Chinese porcelain.
History denied

The power of the golden rhinoceros, and other finds from Mapungubwe, were again recognised in the 20th century. The ruling elite of that era, the white South African government, acknowledged their potency by marginalising them within official South African narratives.

The gold rhinoceros and other sculptures from Mapungubwe, and sculptures fromrelated earlier sites such as Schroda and Lydenburg, presented a challenge to the colonial and apartheid ideologies that supposedly justified European settlement and white rule.




Fertility figurines found at Schroda in southern Africa.
Ditsong National Museum of Cultural History, Author provided


This included the historical construction that South Africa was not populated when Europeans began to settle there in the 16th century and that black South Africans only arrived at the same time and only occupied a relatively small area of the country, leaving the remainder ripe for white settlement and ownership.

By contrast, pre-colonial sculptures demonstrated that black South Africans had occupied the region for a least 1,000 years before the arrival of Europeans. Although archaeologists knew about the objects – they were reported in the press and some were exhibited (albeit with restricted access) – their histories and the obvious implications of their existence were not incorporated into official histories.
Fame at last

The power of the golden rhinoceros was again recognised by the first post-apartheid administration in South Africa, the African National Congress (ANC). The ANC appropriated the golden rhinoceros for the new South Africa and held it up as evidence of a southern African Renaissance before the arrival of Europeans. In 1999 the gold rhinoceros was designated a National Treasure. In 2002 the ANC created the Order of Mapungubwe, the highest honour in South Africa, of which there are four classes: platinum, gold, silver and bronze. Nelson Mandela was the first to receive the highest of these awards, platinum. At the centre of the award is a representation of the gold rhinoceros.



Gold sceptre from Mapungubwe.
Department of UP Arts, University of Pretoria, Author provided


Today, as the gold rhinoceros is about to leave South Africa for the first time to be displayed in the British Museum’s South Africa: the art of a nation exhibition, its powers to communicate are charged and enhanced again. In the exhibition it will sit on a world stage where it will again speak to new audiences about the importance of Mapungubwe, the pre-colonial past, the crimes of colonialism and apartheid – and the ambitions of a contemporary South Africa.


John Giblin, Honorary Lecturer, UCL Institute of Archaeology, UCL






Fonte: @edisonmariotti #edisonmariotti

Cultura e conhecimento são ingredientes essenciais para a sociedade.

A cultura e o amor devem estar juntos.

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--in br via tradutor do google
Conheça os 800 anos de idade rinoceronte de ouro que desafiaram o apartheid na África do Sul


Pode ser pequeno o suficiente para sentar-se na palma da sua mão, mas mesmo agora - quase 800 anos depois que foi perder de vista no que é hoje a África do Sul - o rinoceronte de Ouro da Mapungubwe tem simbolismo poderoso. É uma representação de um dos do mais poderoso fisicamente animais- região do rinoceronte - e um dos símbolos mais duradouros da região de poder - ouro.

E, na véspera da sua primeira viagem para fora do país para uma nova exposição no Reino Unido, que testemunha a um reino poderoso e sofisticado que existia na África centenas de anos antes da colonização branca.


O Chefe Lydenburg.
Iziko Museus da África do Sul, História Social Collections, Autor fornecida
O rinoceronte de ouro foi recuperado em 1934 de uma sepultura real no local de Mapungubwe, no norte da África do Sul, perto da fronteira do Zimbabwe. A sua criação no século 13 é um reflexo da riqueza do estado de Mapungubwe, mais antigo reino conhecido do sul da África.

Mapungubwe é pensado para ter emergiu como a capital do reino 1220-1290, em grande parte por causa de seu controle do comércio de ouro com o estabelecimento litoral suaíli em Kilwa Kisiwani quase 2.000 milhas de distância para o nordeste no que hoje é a Tanzânia.

relatório Publicidade
comércio de longa distância na região baseava-se anteriormente peles de marfim e animais em troca de contas de vidro, conhecidos a partir de sites nas proximidades anteriores, como Bambandyanalo (também chamado K2), que existiam cerca de 1030-1220.


figura bovina ouro do Mapungubwe.
Departamento de até Artes da Universidade de Pretória, Autor fornecida
No entanto, durante o século 13, o ouro tornou-se cada vez mais o comércio de exportação mais importante. Eventualmente substituído contas de vidro como um símbolo de riqueza e poder elite. O rinoceronte de ouro foi enterrado com um membro da elite governante real de Mapungubwe, que ainda reforçado o seu poder simbólico.

Encontrado e suprimiu

O rinoceronte de ouro não emergiu de seu túmulo real até 1930, quando uma equipe de arqueólogos acadêmicos e amadores da Universidade de Pretória escavaram um cemitério no Mapungubwe Hill.

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Mapungubwe Hill como parece hoje.
JJ van Zyl / GFDL, CC BY
Três dos 27 locais de sepultamento continha quantidades consideráveis ​​de ouro. Os objetos de ouro incluiu figuras de animais, tais como rinocerontes, um crocodilo e fragmentos de outros animais não identificados - incluindo dois que acabaram por ser reconstruída em 2009: um boi e um gato selvagem.

Estes números foram encontrados ao lado cetros de ouro, uma tigela considerada por alguns como uma coroa, pulseiras, braceletes, grânulos, unhas e discos. informação significativa foi perdido devido ao estilo de escavação (alguns dos que foi realizado por amadores inexperientes). No entanto, um retrato rico de vida no Mapungubwe desde então tem sido desenvolvido com base nestes e escavações mais recentes no local e análises do material escavado.


vaso de ouro - pensado para ser, possivelmente, uma coroa.
Departamento de até Artes da Universidade de Pretória, Autor fornecida
A imagem que foi revelado é de um local socialmente estratificado com os vivos elite em um morro acesso restrito, enquanto a maioria da população vivia abaixo. A economia de Mapungubwe foi baseada na criação de gado, agricultura, caça e coleta, bem como o comércio internacional de longa distância, como indicado por achados de porcelana chinesa.

história negado

O poder do rinoceronte de ouro e outros achados de Mapungubwe, foram novamente reconhecido no século 20. A elite dominante da época, o governo Sul-Africano branco, reconheceu a sua potência por marginalizá-los dentro de narrativas Sul Africano oficiais.

O rinoceronte de ouro e outras esculturas de Mapungubwe, e esculturas de sites visados ​​como Schroda e Lydenburg, apresentou um desafio às ideologias coloniais e do apartheid que supostamente justificadas colonização europeia e o regime branco.


estatuetas de fertilidade encontrados em Schroda na África Austral.
Ditsong Museu Nacional de História Cultural, Autor fornecida
Isto incluiu a construção histórica que a África do Sul não foi preenchida quando os europeus começaram a se estabelecer lá no século 16 e que os negros sul-africanos só chegou ao mesmo tempo e só ocupava uma área relativamente pequena do país, deixando o restante maduro para o pagamento branco e de propriedade.

Por outro lado, esculturas pré-coloniais demonstrado que os sul-africanos negros ocuparam a região por pelo menos 1.000 anos antes da chegada dos europeus. Embora os arqueólogos sabia sobre os objetos - eles foram relatados na imprensa e alguns foram exibidos (embora com acesso restrito) - suas histórias e as implicações óbvias de sua existência não foram incorporadas histórias oficiais.

Fama, finalmente

O poder do rinoceronte de ouro foi novamente reconhecida pelo primeiro governo pós-apartheid na África do Sul, o Congresso Nacional Africano (ANC). O ANC apropriou o rinoceronte de ouro para a nova África do Sul e ergueu-a como prova de um Renascimento Africano sul, antes da chegada dos europeus. Em 1999, o rinoceronte de ouro foi designado um tesouro nacional. Em 2002, o ANC criou a Ordem de Mapungubwe, a maior honra na África do Sul, dos quais existem quatro classes: platina, ouro, prata e bronze. Nelson Mandela foi o primeiro a receber o maior destes prémios, a platina. No centro do prêmio é uma representação do rinoceronte de ouro.


cetro de ouro de Mapungubwe.
Departamento de até Artes da Universidade de Pretória, Autor fornecida
Hoje, como o rinoceronte de ouro está prestes a deixar a África do Sul pela primeira vez a ser exibido na África do Sul do Museu Britânico: a arte de uma exposição nação, os seus poderes para se comunicar são cobrados e aumentou novamente. Na exposição que vai sentar-se em um cenário mundial em que ele voltará a falar com novos públicos sobre a importância de Mapungubwe, o passado pré-colonial, os crimes de colonialismo e apartheid - e as ambições de uma África do Sul contemporânea.

A conversa

John Giblin, conferente honorário, UCL Instituto de Arqueologia, UCL



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