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segunda-feira, 19 de junho de 2017

Van Gogh may now be widely recognized as one of the most influential and creative artists of all time, but he died alone and penniless. --- Van Gogh pode agora ser amplamente reconhecido como um dos artistas mais influentes e criativos de todos os tempos, mas morreu sozinho e sem dinheiro.

Finding the right community can help your creativity.

Festival of Ideas 2013 - São Paulo, Brazil

Why? Because 100 years ago his canvas’ were seen as the hallucinatory original works of a sociopathic recluse. It wasn’t until years later, when other artists and critics had defined a new aesthetic criteria for art that his works were accepted as creative masterpieces.

We may see ‘creativity’ as an individual trait — something that we do on our own — but real creativity depends on a community of likeminded people. Peers who say ‘this is new. This is exciting. This is better than what we have’.

Real creativity is innovative. It’s disruptive. It challenges and changes the way we think about established ideas.

But to get to that point, you need feedback. You need criticism.

In the early days of any project it can feel like you’re safeguarding a suckling babe — guarding your big idea from the world that wants to poke and prod and judge it to pieces.

Too much feedback early on causes questioning, crippling self-doubt, and that horrible panicky feeling that your big idea — the one that you thought would change the world — might not be so big after all.

So when is the right time to share?

When can we bring our work to the masses and find out if we’re truly being creative, or just smearing our thoughts on a canvas?

Creativity needs community

“Psychologists tend to see creativity exclusively as a mental process [but] creativity is as much a cultural and social as it is a psychological event.”

Explains Mihaly Csikszentmihalyi (who’s probably best known for popularizing the idea of ‘flow’) in his piece outlining his Systems Theory of Creativity.

“Therefore what we call creativity is not the product of single individuals, but of social systems making judgements about individual’s products.”

Your best creative ideas might come when you’re alone in the shower, but creativity itself presupposes a community of likeminded people who share ways of thinking and acting—who learn from each other and imitate each other’s actions.

Csikszentmihalyi’s Systems Theory explains that creativity is made up of the individual and the environment, which itself has two aspects: a cultural aspect he calls the domain; and a social aspect called the field.

In his theory, ‘creativity’ is defined as:

“A process that can be observed only at the intersection where individuals, domains, and fields interact”

Think of it like this: your idea, whatever it is, can be unique and original in a domain, but without the validation of the field — your peers and the community at large — it isn’t really creative.

If, like Steve Jobs, we look at the creative process as connecting the dots, then Csikszentmihalyi’s idea of creativity is when the community selects your idea as one of their dots to connect.

Think about the thrashing power chords and guttural screams of early punk. Sure, it may have seemed like an entirely new way of playing music, but it happened within the domain of music and was validated by the community of music listeners (well, most of them at least!).

Or, on the other end of the spectrum, you’ve got something like chemistry where before the adoption of the periodic table, chemists had no way of really showing that they were innovating or coming up with creative ideas. Sure there were original ideas, but there was no domain knowledge that new ideas could be stacked up or judged against.

As Csikszentmihalyi continues in his theory: “Without some form of social valuation it would be impossible to distinguish ideas that are simply bizarre from those that are genuinely creative.”

It doesn’t matter where you work. But it matters who you work with.

So where do you find this group that will validate your idea?

Musician Brian Eno calls this community a ‘scenius’ — a group of creative individuals who make up an ‘ecology of talent’. Your scenius might be the people you work with. Or a community like Product Hunt or Medium. Or even a group of friends or peers.

Whatever it is, the one thing that needs to always be addressed isn’t really who you share your ideas with. But when.

With the current trend towards sharing your work and iterating quickly we’re relying too much on the field, and not enough on our own knowledge. We let our ideas out into the world before they’re fully formed, risking contamination.

In fact, most ‘domains’ that encourage sharing — things like Medium for writing, YouTube for videos, Dribbble for design, and so on — include some way to gain mass feedback from your peers, be it through a thumbs up, heart, or like.

And yes, we need feedback and validation, but being too involved in a community or group early on can lead to things like groupthink or self-censoring where your ideas — often in their infant stage — are forced to conform with current beliefs.

We need to know the right time in the creative process to let ideas out into the world. When they’ve grown past their corruptible stage and have enough of a shell to stand up to some outside criticism.

When to ask for feedback (and how to take it)
Validation and feedback from your community, peers, or even just someone close to you is an integral part of the creative process.

But finding the right time to seek that validation can be a delicate balance. Too early and you’ll risk missing those connections only you can make. Too late, and you might be too far down the road to get the right directions.

Here’s a look at a few different ways to engage your community and use them to validate and enahnce your own ideas:

1. Using feedback as a collaborative tool
If you’re working with a close-knit group of people, or have a good relationship with your ‘scenius’, it’s more common to get feedback and validation on your idea earlier on. Despite the fragility of your thoughts, the group all has a similar goal.

Writing in A List Apart, designer and illustrator Cassie McDaniel uses design critiques as an example of feedback as a collaborative tool—a chance to get outside input and correct your course along the way.

She quotes Steven Johnson, author of Where Good Ideas Come From who explains how, “Often times the thing that turns a hunch into a real breakthrough is another hunch that’s lurking in somebody else’s mind.”

When the community you’re seeking validation from is aligned in its goals, it’s safe to let your ideas out earlier on for validation.

2. Designing the feedback process
There’s a difference between feedback and approval. In fact, you could look at this idea of ‘validation’ from the community more as approval than feedback. But in almost all cases, you’ll be facing some level of criticism and feedback on your work.

If you feel the need to validate your idea, or are stuck and want to bring in outside help, it’s important that you solicit feedback in the right way.

First, understand why you’re asking.

Is it because you’re stuck and need help? Do you feel like something’s off and want to bring in an expert or colleague? Do you feel like you’re done and just want an objective opinion?

Then, seek out the right people in your community: trusted creative peers, mentors, or teachers who have your best interests in mind.

If you’re a writer, hire an editor. The accountability on both sides will help elevate the feedback from ‘that’s nice!’ to something you can actually use.

Lastly, know exactly what it is you’re after.

As creative coach Cynthia Morris explains:

“‘What do you think?’ is like handing someone a loaded and lit canon and aiming it at your heart.”

Instead, try asking yourself these three questions before soliciting feedback:

What is your desired outcome?
What kind of feedback would best serve you? Do you want micro-critiquing? Or is the big picture feedback enough?
How do you want the news? Written? Verbally?
The more structured a feedback session is, the easier it is to take in, digest, and implement.

3. Seeking validation
There’s tons of articles out there explaining how to ask for feedback, but when it comes to taking criticism there’s only one golden rule: Be ready to defend (without being defensive).

Earlier in this post I referred to your creative idea as a baby needing protection. It’s a common image to invoke because that’s how most of us feel. And as much as we’d love to come into a critique or feedback session with an entirely open and objective stance, it’s pretty much impossible to remain emotionally detached.

But too much attachment to an idea can blind you from the feedback that will take it to a place where you’ll be truly innovative.

Leadership consultant John Baldoni, writing in Harvard Business Review, explains how being defensive opens you up to additional, unnecessary criticism:

“Very often, [being] defensive will provoke negative behaviors such as lashing out or shutting down. You become caught in the moment and the niceties of polite discourse go out the window. It is fine to be passionate but you want to avoid becoming overly passionate, that is, unwilling and unable to listen to others.”

Instead, Baldoni says we need to be prepared, patient, and generous.

Prepared to tackle the comments and issues that come up by having a through understanding of what it is you’re making and why.

Patient with the community you’re looking for validation from (recognizing good work can take as much time as actually creating it—just look at Van Gogh!)

And generous with those giving you criticism. If you’re in your scenius, or the community that you want to bring change to, know that deep down they all want that change to happen.

Cultura não é o que entra pelos olhos e ouvidos,
mas o que modifica o jeito de olhar e ouvir. 
A cultura e o amor devem estar juntos.

Vamos compartilhar.

Culture is not what enters the eyes and ears, 
but what modifies the way of looking and hearing.

--br via tradutor do google
Van Gogh pode agora ser amplamente reconhecido como um dos artistas mais influentes e criativos de todos os tempos, mas morreu sozinho e sem dinheiro.

Festival de ideias 2013 - São Paulo, Brasil

Encontrar a comunidade certa pode ajudar sua criatividade.

Por quê? Por 100 anos atrás, sua tela "era vista como as obras originais alucinantes de um recluso sociopático. Não foi até anos depois, quando outros artistas e críticos haviam definido um novo critério estético para a arte que suas obras eram aceitas como obras-primas criativas.

Podemos ver a "criatividade" como um traço individual - algo que fazemos por conta própria -, mas a criatividade real depende de uma comunidade de pessoas semelhantes. Peers que dizem 'isso é novo. Isso é emocionante. Isso é melhor do que o que temos ".

A criatividade real é inovadora. É disruptivo. Ele desafia e muda a maneira como pensamos sobre idéias estabelecidas.

Mas para chegar a esse ponto, você precisa de comentários. Você precisa de críticas.

Nos primeiros dias de qualquer projeto, você pode sentir que está salvaguardando um bebê adulterado - guardando sua grande idéia do mundo que quer picar e produzir e julgar isso em pedaços.

Muitos comentários começaram a provocar questionamentos, a duvidosas dúvidas e a terrível convicção de que sua grande idéia - aquilo que você achou que mudaria o mundo - pode não ser tão grande, afinal.

Então, quando é o momento certo para compartilhar?

Quando podemos trazer o nosso trabalho para as massas e descobrir se realmente somos criativos, ou apenas manchando nossos pensamentos sobre uma tela?

Criatividade precisa de comunidade

"Os psicólogos tendem a ver a criatividade exclusivamente como um processo mental [mas] a criatividade é tão cultural e social quanto é um evento psicológico".

Explica Mihaly Csikszentmihalyi (que provavelmente é mais conhecido por popularizar a idéia de "fluxo") em sua peça descrevendo sua Teoria dos Sistemas da Criatividade.

"Portanto, o que chamamos de criatividade não é produto de indivíduos individuais, mas de sistemas sociais que fazem julgamentos sobre produtos individuais".

Suas melhores idéias criativas podem vir quando você está sozinho no banho, mas a criatividade em si pressupõe uma comunidade de pessoas semelhantes que compartilhem maneiras de pensar e agir - que aprendem uns com os outros e imitam as ações uns dos outros.

A Teoria dos Sistemas de Csikszentmihalyi explica que a criatividade é composta pelo indivíduo e pelo ambiente, que tem dois aspectos: um aspecto cultural que ele chama de domínio; E um aspecto social chamado campo.

Na sua teoria, a "criatividade" é definida como:

"Um processo que pode ser observado apenas na interseção onde indivíduos, domínios e campos interagem"

Pense nisso assim: sua idéia, seja lá o que for, pode ser única e original em um domínio, mas sem a validação do campo - seus pares e a comunidade em geral - não é realmente criativo.

Se, como Steve Jobs, olharmos para o processo criativo como conectar os pontos, a idéia de criatividade de Csikszentmihalyi é quando a comunidade seleciona sua idéia como um de seus pontos para se conectar.

Pense sobre os acordes poderosos e os gritos guturais do punk adiantado. Claro, pode ter parecido uma forma totalmente nova de tocar música, mas aconteceu dentro do domínio da música e foi validada pela comunidade de ouvintes de música (bem, a maioria deles pelo menos!).

Ou, no outro extremo do espectro, você tem algo como química onde antes da adoção da tabela periódica, os químicos não tinham como mostrar que eles estavam inovando ou inventando idéias criativas. Claro que havia idéias originais, mas não havia conhecimento de domínio de que novas ideias pudessem ser empilhadas ou julgadas contra.

Como Csikszentmihalyi continua em sua teoria: "Sem alguma forma de avaliação social seria impossível distinguir idéias que são simplesmente bizarras daquelas que são genuinamente criativas".

Não importa onde você trabalha. Mas é importante com quem você trabalha.

Então, onde você encontra esse grupo que validará sua idéia?

O músico Brian Eno chama essa comunidade de "scenius" - um grupo de indivíduos criativos que compõem uma "ecologia do talento". Seu scenius pode ser as pessoas com quem você trabalha. Ou uma comunidade como Product Hunt ou Medium. Ou mesmo um grupo de amigos ou colegas.

Seja o que for, a única coisa que precisa ser sempre abordada não é realmente com quem você compartilha suas idéias. Mas quando.

Com a tendência atual de compartilhar seu trabalho e iterar rapidamente, estamos confiando demais no campo e não o suficiente em nosso próprio conhecimento. Nós deixamos nossas idéias no mundo antes de serem completamente formadas, arriscando contaminação.

Na verdade, a maioria dos "domínios" que encorajam o compartilhamento - coisas como Medium para escrever, YouTube para vídeos, Dribbble para design, etc. - incluem alguma maneira de ganhar feedback de massa de seus pares, seja por meio de um pulso, coração ou gostar.

E sim, precisamos de feedback e validação, mas estar envolvido demais em uma comunidade ou grupo no início pode levar a coisas como pensamento coletivo ou autocensura, onde suas idéias - muitas vezes em seu estágio infantil - são obrigadas a conformar-se com as crenças atuais.

Precisamos saber o momento certo no processo criativo para deixar as idéias no mundo. Quando eles passaram por seu estágio corruptível e têm o suficiente de uma concha para enfrentar críticas externas.

Quando pedir feedback (e como levá-lo)
A validação e o feedback de sua comunidade, pares ou mesmo alguém próximo a você é parte integrante do processo criativo.

Mas encontrar o momento certo para buscar essa validação pode ser um equilíbrio delicado. Muito cedo e você arriscará perder as conexões que você pode fazer. Muito tarde, e você pode estar muito longe na estrada para obter as direções certas.

Aqui está um olhar sobre algumas maneiras diferentes de envolver sua comunidade e usá-las para validar e enahnce suas próprias idéias:

1. Usando o feedback como uma ferramenta colaborativa
Se você está trabalhando com um grupo de pessoas muito próximo ou tem um bom relacionamento com seu 'scenius', é mais comum obter feedback e validação em sua idéia no início. Apesar da fragilidade de seus pensamentos, o grupo tem um objetivo semelhante.

Escrevendo em A List Apart, a designer e ilustradora Cassie McDaniel usa críticas de design como um exemplo de feedback como uma ferramenta colaborativa - uma chance de obter entrada externa e corrigir seu curso ao longo do caminho.

Ela cita Steven Johnson, autor de Where Good Ideas Come from, que explica como: "Muitas vezes, o que transforma um pressentimento em um verdadeiro avanço é outro palpite que está à espreita da mente de outra pessoa".

Quando a comunidade que você está buscando validação está alinhada em seus objetivos, é seguro deixar suas idéias mais cedo para validação.

2. Projetando o processo de feedback
Há uma diferença entre feedback e aprovação. Na verdade, você poderia considerar essa idéia de "validação" da comunidade mais como aprovação do que feedback. Mas em quase todos os casos, você enfrentará algum nível de críticas e comentários sobre seu trabalho.

Se você sentir a necessidade de validar sua idéia, ou está preso e quer receber ajuda externa, é importante que você solicite feedback no caminho certo.

Primeiro, entenda por que você está perguntando.

É porque você está preso e precisa de ajuda? Você sente que alguma coisa está fora e quer trazer um especialista ou colega? Você sente que está pronto e quer uma opinião objetiva?

Então, procure as pessoas certas na sua comunidade: colegas criativos confiáveis, mentores ou professores que tenham seus melhores interesses em mente.

Se você é um escritor, contratar um editor. A responsabilidade dos dois lados ajudará a elevar o feedback de "isso é bom!" Para algo que você realmente pode usar.

Por fim, saiba exatamente o que você está procurando.

Como a treinadora criativa Cynthia Morris explica:

"O que você acha?" É como entregar a alguém um cânone carregado e iluminado e apontar para o seu coração ".

Em vez disso, tente fazer estas três perguntas antes de solicitar feedback:

Qual é o resultado desejado?
Qual tipo de feedback seria melhor para você? Você quer microcritica? Ou o feedback da imagem é o suficiente?
Como você quer as novidades? Escrito? Verbalmente?
Quanto mais estruturada for uma sessão de feedback, mais fácil é entrar, digerir e implementar.

3. Procura validação
Há toneladas de artigos lá fora, explicando como pedir feedback, mas quando se trata de criticar, há apenas uma regra de ouro: esteja pronto para defender (sem ser defensivo).

No início desta publicação, eu me referi à sua idéia criativa como um bebê que precisa de proteção. É uma imagem comum para invocar porque é assim que a maioria de nós se sente. E tanto quanto gostaríamos de entrar em uma crítica ou sessão de feedback com uma postura inteiramente aberta e objetiva, é praticamente impossível permanecer emocionalmente separado.

Mas muito apego a uma idéia pode te privar do feedback que o levará a um lugar onde você será verdadeiramente inovador.

O consultor de liderança John Baldoni, escrevendo na Harvard Business Review, explica como estar a favor da defensiva abre críticas adicionais e desnecessárias:

"Muitas vezes, [a ser] defensiva provocará comportamentos negativos, como atacar ou desligar. Você fica preso no momento e as alegrias do discurso educado sai pela janela. É bom ser apaixonado, mas você quer evitar tornar-se excessivamente apaixonado, ou seja, não querendo e incapaz de ouvir os outros ".

Em vez disso, Baldoni diz que precisamos estar preparados, paciente e generoso.

Preparado para abordar os comentários e problemas que surgiram através da compreensão do que é o que você está fazendo e do porquê.

Paciente com a comunidade que você está procurando validação de (reconhecer um bom trabalho pode demorar tanto tempo como realmente criá-lo - basta olhar para Van Gogh!)

E generoso com aqueles que lhe deram críticas. Se você estiver no seu cenário, ou a comunidade para a qual deseja mudar, saiba que, no fundo, todos eles querem que essa mudança aconteça.

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